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《化石猎人》叶山/知乎叶山作品

《化石猎人》叶山/知乎叶山作品插图

    知友、神经科学博士赵思家曾写道:「科学首先教给我们的,是我们的无知。然后再是训练我们如何面对无知,一点点地拨开迷雾。」拨开迷雾的过程,也是找出事实、假定、原理与证据之间的相互关联的过程,是艰辛却又迷人的。比如那个吸引了我们很多年的远古猛兽——恐龙,认识它的过程,也穿过了无数迷雾。「化石猎人」吉迪恩在第一次发现恐龙牙齿时不得其解,四处拜访咨询;英国的地质学家威廉•巴克兰拼凑硕大的骨骼化石,推断出它属于一种生活在中生代时期的爬行动物;当「禽龙」「巨龙」「森林龙」被逐一发现,理查德•欧文又通过化石骨架的一些细微特征,敏感地发现了这三种古生物之间潜在的关联,最终将其归为同一种类——恐怖的蜥蜴。由此,「恐龙」这个词才正式诞生了,欧文也成了古生物研究领域的权威人物。

但是,科学的探寻并不因为「权威」而止步。欧文的助理达尔文提出进化论,起初在学术界恶评如潮,这其中当然包括欧文的攻击;为此,达尔文的支持者赫胥黎在牛津大会上「舌战群雄」,让欧文碰了一鼻子灰。到后来,甚至欧文为了不让达尔文拿到进化论的证据,强行「霸占」了始祖鸟化石……

故事还有很多,争论从未停止,但就如本书作者叶山所说:「回顾人类发现和研究恐龙的整个过程,我们可以发现,正是一次次激烈的学术竞争,才让人们得以在短短的两百年内,从对恐龙的一无所知,到建立起有关于恐龙的理论体系。」

让我们通过这本书,看看这些化石猎人是如何经历寻找和思考、争论与验证,将恐龙这种已经消失了六千五百万年的远古生物,重新带回我们的时间线中的。

作者叶山,知乎 ID 「Shan Ye」,曾就读于宾夕法尼亚州立大学地理系,之后又在密歇根大学地球和环境科学系学习,既在办公室里挖过地理信息数据,也在怀俄明的野外挖过化石。喜欢足球和橄榄球,但更喜欢研究地球。

「一小时」是知乎推出的一系列深度短时阅读付费电子书。我们邀请了知乎各专业领域的知友在书中分享他们的知识、经验和见解。这里既有日常经济分析,也有人文历史,既有职场经验,也有生活中的科学。

如果你足够认真,便可以在一个小时内读完一本书。而每一本书,都会解释一个问题,分享一种思路,展开一个视角。

你很忙,但知识不慌张。愿你从「一小时」开始,对这个世界,又多了一分认识。

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